Niccolò Machiavelli - L'asino
“Io ho letto ad questi dì Orlando Furioso dello Ariosto, et veramente el poema è bello tucto, et in di molti luoghi è mirabile. Se si truova costì, raccomandatemi ad lui, et ditegli che io mi dolgo solo che, havendo ricordato tanti poeti, che m’habbi lasciato indreto come un cazo, et ch’egli ha facto ad me quello in sul suo Orlando, che io non farò a lui in sul mio Asino”.
Con queste poche parole in una lettera datata 17 dicembre 1517 Niccolò Machiavelli anticipa la composizione dell’Asino, un curioso poemetto in otto capitoli in cui si mescolano l’Odissea e la Divina Commedia, che rimane la prova letteraria più difficile da collocare nella sua produzione, e forse per questo da sempre trascurata dalla critica.
Dopo essersi perso in una selva oscura di dantesca memoria, il narratore viene condotto da una ninfa ad incontrare vari uomini trasformati da Circe in animali, ma che, con sorpresa del protagonista, non desiderano tornare alla propria condizione originaria.

Un breve assaggio del testo
« Dietro a le piante de la mia duchessa
andando, con le spalle volto al cielo,
tra quella turba d’animali spessa,

or mi prendeva un caldo ed or un gelo,
or le braccia tremando mi cercava
s’elle avevan cangiato pelle o pelo.

Le mani e le ginocchia io mi guastava;
o voi ch’andate a le volte carponi,
per discrezion pensate com’io stava.

Er’ito forse un’ora ginocchioni
tra quelle fiere, quando capitamo
in un fossato tra duo gran valloni.

Vedere innanzi a noi non potevamo,
però che il lume tutti ci abbagliava
di quella donna che noi seguavamo;

quando una voce udimmo che fischiava
col rumor d’una porta che si aperse,
di cui l’uno e l’altro uscio cigolava.

Come la vista el riguardar sofferse,
dinanzi agli occhi nostri un gran palazzo
di mirabile altura si scoperse. »

Niccolò Machiavelli
L’asino

ISBN: 9781326745271
prima edizione 2013

a cura di Daniele Lucchini

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Niccolò Machiavelli – L’asino
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